Evolusjonær utvikling av hjernen

En av de mest kjente modellene for å forstå hjernestrukturen er den evolusjonære utviklingen av hjernemodellen. Denne ble utviklet av nevrovitenskapsmannen Paul MacLean og ble svært innflytelsesrik på 1960-tallet. I løpet av årene siden har imidlertid flere elementer i denne modellen måttet revideres i lys av nyere nevroanatomiske studier. Det er fortsatt nyttig for å forstå hjernens funksjon i generelle termer. MacLeans originale modell skilte mellom tre forskjellige hjerner som dukket opp suksessivt under evolusjonen.

Evolusjonær utvikling av hjernen

Denne korte videoen av toppbiolog Robert Sapolsky forklarer den treenige hjernemodellen:  Hvorfor gjorde jeg det?

Her er en annen kort video av nevroforsker og psykiater Dr Dan Siegel med sin 'hånd' modell av hjernen som forklarer dette konseptet på en enkel måte å huske også.

For en mer formell oversikt over hjernens deler og funksjoner, nyt denne 5-minutters videoen på Menneskelig hjerne: hovedfunksjoner og strukturer.

Den reptile hjernen

Dette er den eldste delen av hjernen. Den utviklet seg rundt 400 millioner år siden. Den består av de viktigste strukturene som finnes i reptilens hjerne: hjernestammen og hjernen. Den ligger dypt inne i hodet og passer på toppen av ryggmargen. Den styrer våre mest grunnleggende funksjoner som vår hjertefrekvens, kroppstemperatur, blodtrykk, pust og balanse. Det hjelper også å koordinere med de to andre hjernene i hodet vårt. Den reptilske hjernen er pålitelig, men har en tendens til å være noe stiv og kompulsiv.

Limbic Brain. Det kalles også Mammalian Brain

Den limbiske hjernen forvalter kroppens limbiske system. Den utviklet seg rundt 250 millioner år siden med utviklingen av de første pattedyrene. Det kan registrere minner om atferd som produserte behagelige og ubehagelige erfaringer, så det er ansvarlig for det som kalles 'følelser' hos mennesker. Dette er delen av hjernen hvor vi faller inn og ut av kjærlighet, og knytter oss til andre. Det er kjernen i nytelsessystemet eller belønningssystem hos mennesker. Pattedyr, inkludert mennesker, må pleie ungene sine en stund før de er klare til å forlate 'reiret' og klare seg selv. Dette er i motsetning til de fleste babyreptiler som bare bryter ut et egg og kaster seg av.

Den limbiske hjernen er setet til troen og verdidømmene vi utvikler, ofte ubevisst, som utøver så sterk innflytelse på vår oppførsel.

amygdala

Det limbiske systemet inneholder seks hoveddeler - thalamus, hypothalamus, hypofyse, amygdala, hippocampus, nucleus accumbens og VTA. Her er det de gjør.

De thalamus er sentralbordets operatør av hjernen vår. Eventuell sensorisk informasjon (unntatt for lukt) som kommer inn i kroppen vår, går først til vår thalamus og thalamus sender informasjonen til høyre i hjernen for å bli behandlet.

De hypothalamus er størrelsen på en kaffebønne, men kan være den viktigste strukturen i hjernen vår. Det er involvert i å kontrollere tørst; sult; følelser, kroppstemperatur; seksuell opphisselse, sirkus (sov) rytmer og det autonome nervesystemet og det endokrine (hormon) systemet. I tillegg styrer det hypofysen.

De hypofyse blir ofte referert til som 'hovedkjertelen', fordi den produserer hormoner som styrer flere av de andre endokrine eller hormonkjertlene. Det lager veksthormon, pubertetshormoner, thyroidstimulerende hormon, prolaktin og adrenokortikotrof hormon (ACTH, som stimulerer binyrestresshormonet, kortisol). Det gjør også væskebalansehormonet kalt antidiuretisk hormon (ADH).

De amygdala håndterer noe minnebehandling, men håndterer for det meste grunnleggende følelser som frykt, sinne og sjalusi. Nedenfor er en kort video av professor Joseph Ledoux, en av de mest kjente forskerne på amygdala.

De hippocampus er involvert i minnebehandling. Denne delen av hjernen er viktig for læring og minne, for å konvertere korttidshukommelse til mer permanent minne og for tilbakekalling av romlige relasjoner i verden om oss.

De Nucleus Accumbens spiller en sentral rolle i belønningskretsen. Dens operasjon er hovedsakelig basert på to viktige nevrotransmittere: dopamin som fremmer lyst og forventning om nytelse, og serotonin hvis effekter inkluderer metthet og inhibering. Mange dyreforsøk har vist at legemidler generelt øker produksjonen av dopamin i nucleus accumbens, samtidig som det reduseres serotonin. Men kjernen accumbens virker ikke isolert. Det opprettholder nære relasjoner med andre sentre involvert i mekanismer av glede, og spesielt med ventral tegmental område, Også kalt VTA.

Ligger midt i hjernen, på toppen av hjernestammen, er VTA en av de mest primitive delene av hjernen. Det er neuronene til VTA som gjør dopamin, som deres axoner sender til kjernen accumbens. VTA påvirkes også av endorfiner hvis reseptorer er målrettet av opiatmedikamenter som heroin og morfin.

Den Neocortex / hjernebarken. Det kalles også Neomammalian Brain

Evolusjonær utvikling av hjernen Cerebral CortexDette var den siste "hjernen" for å utvikle seg. Den cerebrale cortex er delt inn i områder som styrer bestemte funksjoner. Ulike områder behandler informasjon fra våre sanser, slik at vi kan se, føle, høre og smake. Den fremre delen av cortexen, den fremre cortex eller forebrain, er hjernens tankesenter; Den styrker vår evne til å tenke, planlegge, løse problemer, utøve selvkontroll og ta beslutninger.

Neocortexen antok først betydning i primater og kulminerte i den menneskelige hjerne med sine to store hjernehalvdeler som spiller en så dominerende rolle. Disse halvkule har vært ansvarlig for utviklingen av menneskers språk (c 15,000-70,000 år siden), abstrakt tankegang, fantasi og bevissthet. Neocortex er fleksibel og har nesten uendelige læringsevner. Neocortex er det som tillot menneskelige kulturer å utvikle seg.

Den siste delen av Neocortex å utvikle seg er prefrontal cortex som utviklet seg rundt 500,000 år siden. Det kalles ofte den utøvende hjernen. Dette gir oss mekanismer for selvkontroll, planlegging, bevissthet, rasjonell tanke, bevissthet og språk. Det handler også om fremtiden, strategisk og logisk tanke og moral. Det er "mindre" av de eldre primitive hjernene og tillater oss å hemme eller bremse på hensynsløs oppførsel. Denne nyere delen av hjernen er den delen som fortsatt er under bygging under ungdomsårene.

Evolusjonær utvikling av hjernen Cerebral Cortex

Integrert hjerne

Disse tre delene av hjernen, den reptiliske, limbiske og neocortex, opererer ikke uavhengig av hverandre. De har etablert en rekke sammenkoblinger gjennom hvilke de påvirker en annen. Neuralbanene fra limbic systemet til cortex, er spesielt godt utviklet.

Følelser er svært kraftige og kjører oss fra et underbevisst nivå. Følelser er noe som skjer mye mer enn noe vi bestemmer oss for å skje. Mye av forklaringen på denne mangelen på kontroll over våre følelser ligger i den måten at menneskets hjerne er sammenkoblet.

Hjernene våre har utviklet seg på en slik måte at de har langt flere sammenhenger som går fra de emosjonelle systemene til vår cortex (locus of conscious control) enn omvendt. Med andre ord, støyen fra all den tunge trafikken på den raske hovedveien som går fra limbic systemet til cortex, kan drukne de roligere lydene på den lille grusveien som går i den andre retningen.

Hjernen endringene forårsaket av avhengighet inkludere shrivelling av grå materie (nerve celler) i prefrontal cortex i en prosess kjent som "hypofrontality". Dette reduserer de hemmende signalene tilbake til den limbiske hjernen, noe som gjør det nesten umulig å unngå å gjøre oppførselen som nå har blitt både impulsiv og kompulsiv.

Lære å styrke prefrontal cortex, og med den vår selvkontroll, er en nøkkelferdighet og grunnlaget for suksess i livet. Et uutdannet sinn eller en hjerne ubalansert av avhengighet kan oppnå svært lite.