Avhengighet

Addiction the Reward FoundationTvangsbruk til tross for negative konsekvenser er kjennetegnet på avhengighet. Det betyr at selv når avhengigheten fører til tap av arbeidsplasser, ødelagte forhold, økonomisk rot, følelse av depresjon og ut av kontroll, prioriterer vi fortsatt vår vanedannende oppførsel eller substans fremfor alt annet i livet vårt.

Den klassiske korte definisjonen av avhengighet utstedt av American Society of Addiction Medicine er:

Avhengighet er en primær, kronisk sykdom av hjernebelønning, motivasjon, minne og tilhørende kretsløp. Dysfunksjon i disse kretsene fører til karakteristiske biologiske, psykologiske, sosiale og åndelige manifestasjoner. Dette gjenspeiles i en individuell patologisk forfølge belønning og / eller lettelse ved bruk av stoff og annen oppførsel.

Avhengighet er preget av manglende evne til å konsekvent avstå, forringelse i atferdskontroll, trang, redusert anerkjennelse av betydelige problemer med ens oppførsel og mellommenneskelige forhold, og et dysfunksjonelt følelsesmessig respons. Som andre kroniske sykdommer, involverer vanedannelser ofte sykluser av tilbakefall og remisjon. Uten behandling eller engasjement i gjenopprettingsaktivitetene er avhengighet progressiv og kan resultere i uførhet eller tidlig død.

The American Society of Addiction Medicine produserer også en Long Definition. Dette diskuterer avhengighet i detalj og kan bli funnet her.. Definisjonen ble sist revidert i 2011.

Addiction is the outcome of a process of changes in the brain’s reward system. The reward system in our brain evolved to help us survive by making us seek rewards or pleasure, avoid pain, and all with the least possible effort or expenditure of energy. We love novelty, especially if we can experience pleasure or avoid pain with less effort. Food, water, bonding and sex are the basic rewards we have evolved to seek in order to survive. The focus on them developed when these necessities were scarce, so we experience pleasure when we find them.  These survival behaviours are all driven by the neurochemical dopamine, which also strengthens the neural pathways that help us learn and repeat the behaviours.  When dopamine is low, we feel urges to prompt us to seek them out. While the desire to seek the reward comes from dopamine, the feeling of pleasure or euphoria from getting the reward comes from the neurochemical effect of natural opioids in the brain.

I dag i vår rike verden er vi omgitt av 'overnaturlige' versjoner av naturlige belønninger som bearbeidet, kaloritett søppelmat og internettpornografi. Disse appellerer til hjernens kjærlighet til nyhet og ønske om nytelse med mindre innsats. Når vi konsumerer mer, øker sensasjonsterskelene våre, og vi opplever toleranse eller mangel på stimulering fra tidligere forbruk. Dette gir igjen vårt behov for mer intensitet for å føle oss fornøyd, selv midlertidig. Ønsket endres i krav. Med andre ord begynner vi å "trenge" oppførselen mer enn vi "liker" den, da bevisstløse, avhengighetsrelaterte hjerneendringer tar kontroll over atferden vår, og vi mister vår frie vilje.

Andre høyt bearbeidede, mindre 'naturlige' belønninger som rent sukker, alkohol, nikotin, kokain, heroin bruker også belønningssystemet. De kaprer dopaminveiene som er ment for de naturlige belønningene. Avhengig av dosering, kan disse belønningene gi en mer intens følelse av glede eller eufori enn den som oppleves med naturlige belønninger. Denne overstimuleringen kan kaste belønningssystemet vårt ut av balanse. Hjernen vil feste seg til ethvert stoff eller atferd som hjelper til med å lindre stress. Hjernen vår har ikke utviklet seg til å takle denne stadig økende belastningen på det sensoriske systemet.

Fire viktige hjernen endringer skje i ferd med avhengighet.

Først blir vi "desensibiliserte" for vanlige gleder. Vi føler oss numne rundt vanlige hverdagslige gleder som før gjorde oss lykkelige.

Det vanedannende stoffet eller oppførselen fungerer med den andre hovedendringen, 'sensibilisering'. Dette betyr at i stedet for å nyte glede fra mange kilder, blir vi overfokusert på vårt objekt av ønske eller noe som minner oss om det. Vi tror at vi bare kan føle tilfredshet og glede gjennom det. Vi bygger toleranse, dvs. vi blir vant til det høyere stimuleringsnivået som lindrer ubehaget ved tilbaketrekning fra det.

Den tredje endringen er 'hypofrontalitet' eller svekkelse og redusert funksjon av frontloppene som hjelper til med å hemme atferd og lar oss føle medfølelse med andre. Frontflatene er bremsene som gir tak i atferd vi trenger å kontrollere. Det er den delen av hjernen der vi kan sette oss inn i andres sko for å oppleve deres synspunkt. Det hjelper oss å samarbeide og knytte bånd til andre.

Den fjerde endringen er etableringen av et dysregulert stresssystem. Dette gir oss overfølsomhet for stress og lett distrahert, noe som fører til impulsiv og kompulsiv oppførsel. Det er motsatt av motstandskraft og mental styrke.

Addiction the Reward FoundationAvhengighet skyldes deretter gjentatt og stadig mer intensiv bruk av et stoff (alkohol, nikotin, heroin, kokain, skunk osv.) Eller en oppførsel (gambling, internettpornografi, spill, shopping, spising av søppelmat) som forårsaker endringer i hjernens struktur og funksjon . Hjernen til alle er annerledes, noen mennesker trenger mer stimulering enn andre for å oppleve glede eller bli avhengige. Det konstante fokuset på og repetisjonen av en bestemt substans eller atferd signaliserer hjernen at denne aktiviteten har blitt viktig for å overleve, selv når den ikke er det. Hjernen omorganiserer seg for å gjøre stoffet eller atferden til topprioritet og devaluerer alt annet i brukerens liv. Det innsnevrer en persons utsikter og reduserer livskvaliteten. Det kan sees på som en form for "overlæring" når hjernen setter seg fast i en tilbakemeldingssløyfe med gjentatt oppførsel. Vi reagerer automatisk, uten bevisst innsats, på noe rundt oss. Dette er grunnen til at vi trenger sterke sunne frontfliser for å hjelpe oss å tenke bevisst på våre beslutninger og svare på en måte som fremmer våre langsiktige interesser og ikke bare kortsiktige oppfordringer.

I tilfelle avhengighet av internettpornografi, bare synet av en bærbar datamaskin, nettbrett eller smarttelefon hvisker signaler til en bruker om at glede er "rett rundt hjørnet". Forventningen om belønning eller lindring av smerte driver atferden. Eskalering til nettsteder som en person tidligere har funnet “ekkelt eller ikke samsvarer med deres seksuelle smak” er vanlig og oppleves av halvparten av brukerne. Fullstendig avhengighet i klinisk forstand er ikke nødvendig for å forårsake hjerneendringer som gir de problematiske mentale og fysiske effektene som hjernetåke, depresjon, sosial isolasjon, opptrapping, sosial angst, erektil vanskeligheter, mindre oppmerksomhet på arbeid og mangel på medfølelse for andre.

Addiction the Reward FoundationÅ jakte på en hvilken som helst dopaminproducerende aktivitet kan bli kompulsiv ved å endre hva vår hjerne oppfatter som viktig eller fremtredende for overlevelse. Disse hjernens endringer påvirker igjen våre beslutninger og oppførsel. Den dårlige nyheten er at å utvikle en avhengighet kan lett føre til avhengighet til andre stoffer eller atferd. Dette skjer når hjernen forsøker å holde seg foran tilbaketrekkssymptomer ved å søke en fornøyelsesslag, eller sprut av dopamin og opioider, fra andre steder. Ungdom er de mest utsatt for avhengighet.

Den gode nyheten er at fordi hjernen er plast, kan vi lære å slutte å styrke skadelig atferd ved å starte nye og forlate gamle vaner bak. Dette svekker de gamle hjerneveiene og bidrar til å danne nye. Det er ikke lett å gjøre, men med støtte, kan det gjøres. Tusenvis av menn og kvinner har gjenopprettet fra avhengighet og hatt frihet og en ny lease av livet.

Photo by Grzegorz Walczak and Brooke Cagle on Unsplash